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2008年给2018年什么启示?硅谷科技巨头的诞生、成长及湮灭!

时间:2019-08-12 来源:开新视界

作者:郭威,UpHonest Capital创始合伙人

来源:硅兔赛跑,天使茶馆略有删减


2018年初,市场普遍认为今年经济形势将一片大好。然而,一系列“黑天鹅”事件打得人们措手不及。不禁让人想到十年前金融危机爆发,全球资本市场哀鸿遍野。然而生机往往蕴藏在危机之中,如今市值万亿的苹果、社交巨头Facebook、超级独角兽Uber、Airbnb、WeWork等恰恰是在彼时埋下了日后腾飞的种子。


我们该如何面对未知的2019?



2008年,由美国次贷危机引发的金融海啸席卷全球。作为海啸中心的纽约,人心惶惶。有几位年轻人把破产的雷曼兄弟整栋办公楼包下来,再分租给那些刚刚失业的金融从业者,也许他们需要一个像样的办公地点挽留一点自尊。


1.

2008 • 巨头的穷途与新生 


1)特斯拉和SpaceX也濒临破产


美国西海岸的硅谷,各大科技公司频频裁员。


卖掉PayPal,顺利套现1.8亿美金的马斯克,把全部资产投入到两家看起来非常不靠谱的初创公司——电动汽车公司特斯拉,以及航空科技公司SpaceX。 


改变世界不仅需要决心和勇气,还需要足够的资金和运气。 2008年的马斯克还不是钢铁侠,他也缺钱。两家公司在完成数亿美金的融资后,经济危机导致投资机构退缩,再也找不到愿意继续支持的投资方了。


濒临破产的特斯拉和SpaceX开始了大规模裁员,然而开源节流、减少成本仍无法解决根本问题:对巨额研发资金的需求。只有源源不断注入资本,才能维持两家还未商业化公司的运转。


2008年底,绝望的马斯克意外接到一个电话,NASA愿意采购SpaceX的一系列产品,并预付一笔定金。两天后,特斯拉的老股东决定贷款给公司。郁闷了一整年的马斯克,怎么也不敢相信问题竟在圣诞节前迎刃而解。


2)最终以48亿美元卖身,雅虎曾拒450亿美元的收购


这一年,雅虎裁员超过2000人,作为第一代互联网创业明星,雅虎在2008年迷失了方向。在国际化与本土化的战略上犹豫不决,主要业务增长乏力,新业务面临激烈竞争。


这时,科技巨头微软提出450亿美金并购雅虎的方案。外界普遍认为,这对于彼时的雅虎是个非常好的机会。然而,杨致远最终还是拒绝了这个收购。吃了闭门羹的微软,随后开发了一系列雅虎的竞品。


2008年底,雅虎股票一泻千里,杨致远被迫卸任CEO。


3)Facebook的社交势如破竹


雅虎拒绝了被别人收购,也有人拒绝了雅虎的收购。


2006年夏天,22岁的哈佛辍学生扎克伯格初来硅谷。虽然对硅谷资本和互联网巨头们的大手笔早有耳闻,可是怎么也没想到,成立仅仅两年的Facebook已经成为多家巨头的收购目标,雅虎更是开出了10亿美金的报价。


10亿美金对于当时的小扎来说是个天文数字,纠结了半年的小扎最终放弃了这个并购邀约,所有人认为他疯了。


两年后的2008年,Facebook完成了来自微软、李嘉诚等投资方超过3亿美金的融资,成为世界上最大的社交网络公司。Facebook估值超过100亿美金。 


4)靠着德州扑克小游戏,Zynga光速上市


如日中天的Facebook的第一个商业化尝试就是开放平台,让更多的开发者在平台上开发应用软件,用户付费给这些应用软件,Facebook抽走一部分收益分成。


这种模式在没有爆款软件的情况下一直不温不火,直到由几个年轻极客组成的小开发商Presidio Media在Facebook上开发了一款简单的德州扑克游戏。几周后,这款游戏引起了巨大反响。


Facebook看出了这款游戏的价值,主动联系了这个开发商,并持续为用户推荐他们的德州扑克游戏。2008年,Presidio Media的德州扑克游戏让他们变成在Facebook上最受欢迎的开发商。


日进斗金的Presidio Media后来改名Zynga,他们在2008年底开发了另外一款游戏《Farmville》(开心农场),这个曾经的小作坊变成了Web 2.0时代的游戏霸主。短短3年后,Zynga在纳斯达克上市。


5)iPhone的App Store成为移动互联网奇点


提供开放平台,让第三方开发软件内容,这种商业模式不仅Facebook发现了, 2008年的苹果也娴熟运用起来。


2008年的手机霸主是诺基亚、摩托罗拉。掀盖、滑盖、全键盘,那时候手机的外形五花八门,唯独大屏幕的苹果被上百家媒体嘲讽为手机中的怪胎,苹果手机的销量甚至赶不上诺基亚的随便一个型号的手机销量。


让人意想不到的是,即使饱受嘲讽,2008年iPhone 3G的外形基本没有变化。面对质疑,乔老爷子霸气回复“用户不知道自己要什么。”随后用户在iPhone里惊奇的发现了一个新的玩意——App Store,带有552款第三方软件的苹果商店。 


2008年苹果商店的诞生不仅激活了苹果的软件内容生态,更是移动互联网的奇点,人们在用了多款应用后慢慢明白了自己要什么。 


3年之后,苹果超过诺基亚变成手机之王;又过了3年,诺基亚宣布手机业务破产。 


6)谷歌与苹果的抗衡:不做手机做系统


2008年的谷歌是当之无愧的互联网巨头,搜索业务全球第一,广告收入互联网公司第一,市值超过1000亿美金,此前又花了16亿美金并购了视频公司Youtube。


当Youtube被预装在第一代iPhone里时,谷歌发现拿着手机看Youtube小视频的用户激增,移动端的用户粘性更好,产生的内容质量更高。谷歌自然明白了同样在硅谷的老大哥苹果公司的深谋远虑,抢占移动市场,刻不容缓。


2008年,当外界普遍认为谷歌要出移动终端产品与苹果正面交锋时,谷歌搬出了几年前廉价收购的一家小工作室的产品Android安卓——手机系统。


出乎所有人的意料,谷歌选择了从另一个维度与苹果竞争。开源、免费、多元化,安卓迅速吸引了一批垂涎智能系统的手机厂商,HTC、三星等先后加入到安卓阵营。至此,智能手机时代大幕拉起。



2.

2008 • 危机中诞生的超级独角兽 


1)经济不好的时代,Groupon靠团购起家



2008年的时候,硅谷还没有“独角兽”一词,硅谷的VC们在金融危机的影响下募资不顺,对美国本土投资消极。


2008年,安德鲁·梅森所在的小创业公司The Point濒临破产,他提出公司需要转型。怎么转呢?他想,既然经济不好,大家都缺钱,那我就建个网站专卖比市面上便宜的东西,但是前提是买的人要足够多,让网站上的商家薄利多销。


没想到这个简单的点子一下就在芝加哥地区爆火,用户成几何数增长,老板直接关掉了老业务,让梅森当CEO来运营这个新业务。


老板艾瑞克是一位连续创业者,混过硅谷。嗅觉敏锐的老板随后自掏腰包投资了这家团购的鼻祖公司Groupon,并将之介绍给硅谷知名VC机构。


Groupon顺利获得了硅谷风投NEA的400万美金投资,在那个人心惶惶的金融危机里,卖便宜货的团购公司Groupon迅速在美国站稳脚跟,并开始疯狂的国际化扩张,只用了16个月就做到了估值10亿美金。


2011年,Groupon上市,市值接近200亿美金。早年没去过硅谷的芝加哥小伙梅森用硅谷的钱花3年多的时间完成了逆袭,成了创富神话。


2)在法国旅游打车难,Uber应运而生


在互联网网创业最火的1998年,20岁出头的TK从加州大学辍学,开始了漫长的创业之旅。他屡战屡败、屡败屡战,曾长时间靠家人救济度日。直到2007年,他创立的软件公司才被同行廉价收购,收购价格刚够还投资人的钱。


如释重负的TK开启了半退休状态,凭借对硅谷和创业了解,他一边休假一边给一些创业公司做顾问,赚些顾问费。


2008年,在法国与朋友游玩时,他因为经常打不到出租车而郁闷,朋友说:怎么没有一个软件公司开发一个打出租车的软件?


天生的创业者总是嗅觉敏锐。TK回到旧金山,开始了新的创业之旅,他与那位朋友一起开发了一款打车软件,这款软件不仅能调度出租车,还能让闲暇的私家车接客。这款软件叫UberCab,后来改名叫Uber。


Uber在旧金山湾区走红与2008年在这里举办的各种开发者大会、产品发布会、高科技展会、设计师大会等有紧密的关系。每次各种大会举办的时候,通勤都变成了一大难题。当地政府没法解决,只能借助外力,Uber变成了各方的首选。


3)跟着年轻人奔波的“气垫床和早餐”,成就了Airbnb


两位刚从罗德岛设计学院毕业的大学生布莱恩和乔来到旧金山参加设计师大会。初来乍到,他们用Uber叫车穿梭在城市里,发现其他参会者跟他们有着同样的诉求。


年轻、好奇、彷徨,在2008年的那场经济危机里,许多像布莱恩和乔这样的大学生一毕业就要面临失业,刚毕业的年轻人穿梭在各大会场里寻找机会。这些到处寻找机会的大学生负担不起旧金山高昂的酒店,有时候甚至因为住在郊区而顾不上吃早饭。


年轻的布莱恩和乔看到这些,租了一间地理位置方便的民宅,并在客厅里安上了舒服的气垫床,不仅为参会者提供一个容身之处,还为他们提供可口的早餐。 


小民宅的生意越来越好,他们干脆拉更多的房主来做这个生意,并成立了一个公司,叫Airbed and Breakfast,公司名简单直白,“气垫床和早餐”。几个月后,他们简化公司名为Airbnb。 



3.

2008 • 黑暗中的破茧成蝶 


人们说2008年是历史上最严重的金融危机,超过了1929年那次,也超过了2000年的那次,人们在寒风中瑟瑟发抖,仿佛世界末日要来临。 


2018年,当我们再回头看这些公司时,他们有的市值超过万亿美金,有的成了超级独角兽,有的风光过后濒临破产。其实,在那场貌似世界末日的经济危机里,更多的公司得以洗礼、进化。


2008年在纽约,那两个包下整栋楼的年轻人注册了公司,取名GreenDesk。他们以“便宜”“环保”为卖点,再分租给那些失业的金融精英。


这家公司就是WeWork的前身。 


(完)


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